Teories ètiques en els negocis

L’ètica empresarial sovint es discuteix avui, sobretot a la llum dels escàndols corporatius. Sovint, aquesta discussió se centra en conductes professionals o pràctiques il·legals. L’ètica afecta molts elements del negoci. Actualment, molts consumidors seleccionen productes basats en consideracions ètiques. Els compradors confien que les empreses amb les quals desenvolupen negocis siguin responsables i morals.

Enron va ser un dels majors productors d'energia del món quan es va descobrir que Enron havia utilitzat pràctiques comptables il·legals i ètiques. Aquestes pràctiques comptables van permetre als executius exagerar grossament el valor d'Enron. Després de quedar atrapada, la companyia es va veure obligada a declarar en fallida. Tot va passar per falta de lideratge ètic.

Lideratge ètic i presa de decisions

La conducta ètica és un component integral de la nostra manera de veure el lideratge. La majoria de la gent espera que els seus líders siguin models de comportament ètic. El lideratge d’Enron segurament no era ètic. Pot ser difícil entendre què fa que els líders es comportin de manera ètica fins al punt de col·lapsar una gran empresa.

A l’hora de prendre decisions ètiques, hi ha tres enfocaments: l’egoisme ètic, l’utilitarisme i l’altruisme. L’egoisme ètic és la creença que el bé més alt és ser autoservei independentment dels altres. A l’altre extrem de l’espectre, l’altruisme és la creença que el màxim bé és ajudar els altres. Els executius d’Enron semblaven prendre decisions ètiques basades en l’egoisme ètic.

Governança i compliment

Sovint els governs interveniran per regular els estàndards ètics. A la història dels Estats Units, les empreses funcionaven com a monopolis en indústries com l’acer i el petroli. Això va permetre a les empreses monopolistes establir preus molt alts mentre reduïen perillosament la qualitat. Es van promulgar lleis antimonopoli i es va desenvolupar una agència federal per protegir els consumidors d’aquestes pràctiques comercials poc ètiques.

És important entendre que moltes pràctiques no només no són moralment ètiques, sinó que també són il·legals. Algunes professions estan legalment obligades a estàndards ètics, com ara advocats, comptables i metges. Actuar sense ètica en aquestes professions es coneix com a mala praxi. Un exemple seria el comerç d’informació privilegiada, en què un inversor podria utilitzar informació no pública per obtenir beneficis superiors al normal.

Responsabilitat social Corporativa

Fins i tot quan les regulacions són vigents, les consideracions ètiques no solen ser en blanc i negre. Hi ha un debat considerable sobre si les empreses haurien de centrar-se en res més que els beneficis dels accionistes. Un pensament comú a les empreses és la creença que maximitzar el valor per a l'accionista és l'objectiu més ètic. Algunes teories ètiques afirmen que les empreses han de considerar els avantatges per a una xarxa més àmplia de grups d'interès i no només per a accionistes.

Cada vegada més, les teories ètiques en els negocis tracten el tema de la responsabilitat social corporativa. Cada vegada hi ha més pressió perquè les empreses desenvolupin pràctiques i productes que beneficiïn el medi ambient o la societat. Això inclou pràctiques comercials que no requereixen el compliment i que beneficiaran entitats diferents de la companyia.

Pesar la seguretat del consumidor

La seguretat dels consumidors és un factor important a l’hora de considerar les teories ètiques en els negocis. Això inclou la seguretat i responsabilitat del producte, les pràctiques publicitàries i les tàctiques de venda o de fixació de preus. Les pràctiques comercials poc ètiques poden danyar greument els consumidors. Per exemple, els productes farmacèutics falsos que no es provin de la qualitat no només no són ètics, sinó que representen una greu amenaça per a la seguretat pública.

Hi ha moltes lleis establertes a tot el món per protegir els consumidors contra el frau i altres lesions. Malauradament, els consumidors innocents solen ser objecte de fraus per part d’empreses poc ètiques.

Normes de conducta professional

No només s’espera que els líders molt visibles es comportin segons uns estàndards ètics elevats. Molts professionals estan vinculats als codis ètics per la naturalesa del seu treball. Els professionals que treballen en medicina, dret, assessorament comptable i financer, per exemple, estan sotmesos a una conducta ètica estricta. Aquestes professions solen tractar amb informació molt sensible o privilegiada.

La mala praxi en aquestes professions pot resultar obligada a abandonar la professió. Un advocat que tergiversi conscientment un client pot ser descartat de l’exercici de l’advocacia.

Relacions amb els empleats i normes

Les lleis laborals no sempre han existit tal com les coneixem avui. Tot, des del treball infantil fins al nombre d’hores dedicades a treballar al dia, requeria una consideració ètica considerable. La discriminació en la contractació i l’acomiadament desperta avui un important debat ètic. Algunes persones creuen que la contractació per "encaix cultural" és una forma de discriminació, mentre que d'altres no troben res de dolent en contractar empleats molt similars.

La denúncia es defineix com l'exposició d'informació sobre condicions poc ètiques o insegures dins d'una organització. Les persones que "xiulen" han de considerar acuradament les implicacions i les possibles represàlies. Pot ser fàcil ignorar el comportament poc ètic al lloc de treball, però alguns teòrics ètics creuen que els empleats han de denunciar quan es troben amb un comportament poc ètic.

Les pràctiques molt ètiques a Enron van ser exposades a través de denúncies. Un denunciant d’empleats és tot el necessari per enderrocar la sisena companyia energètica del món.

Condicions de la cadena de subministrament

Els consumidors són cada vegada més conscients de les condicions laborals i ambientals a tot el món. La globalització i Internet han proporcionat transparència a les cadenes de subministrament mundials. Hi ha consumidors que cerquen específicament productes que es fabriquen amb pràctiques de comerç just. S'han encunyat termes com "diamant de sang" per a avergonyir les indústries de provocar materials de maneres poc ètiques. Els diamants de sang són pedres precioses de diamants que s’han obtingut de zones de conflicte on els actors dolents poden haver-se beneficiat de la transacció.

La mà d'obra de les botigues i les pràctiques agrícoles "tallar i cremar" són altres preocupacions entre els consumidors amb mentalitat ètica. És clar que més consumidors esperen conductes ètiques de punta a punta de les empreses.

Consideracions ètiques actuals

Un ritme més ràpid de canvis de mercat a tot el món fa que les consideracions ètiques no sempre siguin una prioritat. Per exemple, les empreses tecnològiques aspiren a créixer el més ràpidament possible, però hi ha un debat considerable sobre si les grans empreses tecnològiques són monopolistes.

Cada vegada hi ha més pressions per convertir-la en una pràctica estàndard per fer de l’ètica i els valors el centre de totes les empreses. Això no és una simple proesa per a les empreses que desenvolupen serveis i productes en indústries noves i no regulades. Els canvis ràpids en tecnologia i negocis estan creant consideracions completament noves per a les teories ètiques dels negocis.

Missatges recents