Lliure Comerç vs. Proteccionisme

La batalla econòmica internacional que el president Donald J. Trump porta a la Xina i als aliats més propers dels Estats Units és un exemple complet de lliure comerç contra proteccionisme. Trump argumenta que els socis comercials dels Estats Units han aprofitat injustament el mercat obert que aquest país ofereix des de fa dècades. Afirma que altres països aboquen intencionadament mercaderies als mercats nord-americans que tenen un preu injust des de la reducció dels costos laborals i de l’assistència del govern a les empreses d’aquests països.

Ha imposat aranzels rígids (essencialment impostos sobre les mercaderies estrangeres importades en aquest país) i amenaça d’imposar-ne més. Els aranzels augmentaran el preu de les mercaderies estrangeres que volen entrar a aquest país perquè les empreses que enviïn els béns hauran de passar els costos als consumidors. El resultat serà que entrin molt menys mercaderies a aquest país.

Els aliats de la Xina i els Estats Units als quals s’afronten aquests aranzels contraresten que aquestes restriccions econòmiques dificultaran el comerç mundial i provocaran un augment dels preus dels béns i serveis. Diuen que el comerç lliure i lliure (el comerç que no està frenat pels aranzels) és el millor camí a seguir. Argumenten que els mercats que no estan restringits, on les mercaderies estrangeres poden passar les fronteres d’aquest i dels països estrangers sense la por d’uns aranzels pesats, són la millor aposta per a l’economia mundial.

El bàsic del lliure comerç contra el proteccionisme

El lliure comerç significa exactament allò que el seu nom indica: comerç lliure i lliure entre països, sense obstacles per aranzels elevats, i on les mercaderies poden passar fronteres sense molèsties per restriccions. Per contra, el proteccionisme també significa el que el seu nom implica: és el procés en què els governs aplasten impostos durs (aranzels), així com una sèrie de regulacions restrictives sobre mercaderies que altres països volen exportar.

El resultat net és que el torrent de mercaderies que flueix cap a un país es desaccelera. Les amenaces de Trump d’imposar aranzels a alguns socis comercials nord-americans són un exemple clàssic de proteccionisme. Els arguments de la Xina i els altres socis comercials nord-americans segons els quals el comerç no s’ha de restringir és un exemple de lliure comerç.

Pros i contres del proteccionisme

A primera vista, l’argument de Trump pel proteccionisme (tot i que segur que no l’anomena així) semblaria correcte. "The Wall Street Journal" assenyala que els Estats Units tenen un dèficit comercial de 375.000 milions de dòlars amb la Xina. A juny de 2018, l’administració Trump estava involucrada en acurades negociacions amb la Xina per retirar aquest dèficit de 200.000 milions de dòlars obligant la Xina a obrir els seus mercats. (La Xina posa moltes restriccions a les mercaderies que les empreses dels Estats Units volen exportar al país asiàtic.)

Però el proteccionisme és un pendent relliscós. Els Estats Units han provat abans el proteccionisme mitjançant la imposició de forts aranzels als seus socis comercials europeus. El resultat: La Gran Depressió. A principis de la dècada de 1930, la tarifa Smoot-Hawley es va promulgar als EUA, provocant "el cas de proteccionisme més famós de la història", diu Bruce Bartlett, escrivint a "The Fiscal Times". El Congrés va aprovar la llei Smoot-Hawley el 1930 i els resultats van ser desastrosos:

  • El preu dels béns importats va augmentar un 5 per cent

  • Els socis comercials nord-americans van prendre represàlies i van reduir dràsticament les seves exportacions als Estats Units

  • El comerç mundial es va reduir, deixant molts països incapaços de satisfer els seus deutes sobrants de la Primera Guerra Mundial

Els economistes debaten l'impacte general de l'acte proteccionista Smoot-Hawley, però el difunt economista Jude Wanniski la va anomenar la principal causa de la depressió.

Avantatges del lliure comerç

Aquesta infeliç història semblaria inclinar la balança cap al lliure comerç. El lliure comerç és bo per a l’economia mundial, segons Donald J. Boudreaux, membre sènior del Programa FA Hayek per a estudis avançats de filosofia, política i economia, i Nita Ghei, directora d’edició de polítiques del Mercatus Center de la Universitat George Mason . Afegeixen:

"El lliure comerç augmenta la prosperitat dels nord-americans i dels ciutadans de totes les nacions participants, ja que permet als consumidors comprar més productes de millor qualitat a menys costos. Impulsa el creixement econòmic, l'eficiència millorada, la innovació i la major equitat Aquests beneficis augmenten a mesura que augmenten les exportacions i les importacions del comerç global. "

Els dos assenyalen a més que les restriccions al comerç exterior sovint perjudiquen a les persones que volen protegir: els consumidors i productors nord-americans. El proteccionisme limita les opcions de què poden comprar els nord-americans i fa pujar els preus de tot, des de roba i queviures fins als materials que els fabricants utilitzen per fabricar productes quotidians.

Desavantatges del lliure comerç

Però un inconvenient important contra el lliure comerç és el mateix argument que reforça el proteccionisme: el lliure comerç tendeix a augmentar els dèficits comercials en algunes nacions fins a nivells potencialment desastrosos. Amèrica té un dèficit comercial cada vegada més gran amb gairebé tots els països amb els quals comercia, assenyala "The New York Times". El NYT cita el president Trump: "Hem perdut, durant els darrers anys, 800.000 milions de dòlars a l'any", una xifra que el "Times" no discuteix. El NYT va dir que Trump havia exagerat el dèficit comercial dels Estats Units amb la Xina , assenyalant que és "només" 375.000 milions de dòlars.

Tots els dòlars en dèficit comercial, generalment provocats pel lliure comerç, signifiquen un dòlar extret de treballadors dels Estats Units i, en canvi, destinat a treballadors a l’estranger. El resultat és la pèrdua de llocs de treball als Estats Units, ja que altres països, amb costos laborals molt més baixos i sovint amb empreses amb l’ajut del govern, guanyen llocs de treball.

Llavors, quin és el millor: lliure comerç o proteccionisme?

No hi ha una resposta fàcil. El "New York Times" fa coincideix que el dèficit comercial dels Estats Units s’acosta als 800.000 milions de dòlars. Però, diu el "Times", el dèficit comercial no necessàriament és dolent:

"La majoria dels economistes no veuen la bretxa comercial com a diners 'perdut' a altres països, ni tampoc es preocupen en gran mesura pels dèficits comercials. Això es deu al fet que els desequilibris comercials es veuen afectats per una sèrie de factors macroeconòmics, incloses les taxes de creixement relatives dels països, el valor de les seves monedes i les taxes d’estalvi i inversió. Per exemple, el dèficit comercial nord-americà es va reduir dràsticament durant la Gran Recessió, quan el consum nacional va vacil·lar ".

El "Times" i altres defensors diuen que el lliure comerç enforteix l'economia mundial. Altres argumenten que el lliure comerç perjudica l'economia de països com els EUA En un estudi, els economistes laborals David Autor, David Dorn i Gordon Hanson van trobar que el recent augment de les importacions xineses als Estats Units "ha causat danys pronunciats als salaris i al treball -forçar la participació dels treballadors dels EUA als mercats locals ".

Altres, com la revista conservadora "The National Review", argumenten que els pactes de lliure comerç, com el Tractat de Lliure Comerç Nord-americà (TLCAN), només han beneficiat els Estats Units, que van afegir 30 milions de llocs de treball després del lliure comerç el pacte es va promulgar el 1992.

Els arguments són infinits. Però és clar que el debat sobre el lliure comerç contra el proteccionisme no s’esvairà aviat.

Missatges recents