Com afecta un monopoli a les empreses i als consumidors?

Com a únics proveïdors d’un producte o servei, els monopolis no tenen competència ni restriccions de preus. Els monopolis utilitzen patents, fusions i adquisicions per obtenir la dominància de la indústria i evitar l’entrada al mercat. Si es deixen sense controlar i no regulen, els monopolis poden afectar negativament les empreses, els consumidors i fins i tot l’economia.

Preu, oferta i demanda

El potencial d'un monopoli per augmentar els preus indefinidament és el seu perjudici més crític per als consumidors. Com que no té competència industrial, el preu del monopoli és el preu de mercat i la demanda és la demanda del mercat. Fins i tot a preus elevats, els clients no podran substituir el bé o el servei per una alternativa més assequible.

Com a únic proveïdor, el monopoli també es pot negar a atendre els clients. Si un monopoli es nega a vendre un bé important a una empresa, té el potencial de tancar indirectament aquest negoci. Si el proveïdor ven als consumidors, es pot negar a atendre àrees amb un potencial de beneficis més baix, cosa que podria empobrir encara més una regió.

Els monopolis naturals poden reduir els costos

Un monopoli natural, com el sistema d’aigua i clavegueram, pot evitar la duplicació d’infraestructures i, per tant, reduir els costos potencials per als consumidors. Els monopolis naturals gestionats per organitzacions sense ànim de lucre i governs locals poden permetre’s mantenir els preus prou baixos per proporcionar serveis a la majoria del públic. Quan els monopolis són propietat privada d’organitzacions amb ànim de lucre, els preus poden augmentar significativament respecte a un mercat competitiu. Com a resultat de preus més alts, menys consumidors poden pagar el bé o el servei, cosa que pot resultar perjudicial en un entorn rural o empobrit.

Repercussions econòmiques dels monopolis

Alguns argumenten que els monopolis són beneficiosos perquè les empreses altament rendibles tendeixen a destinar més fons a la investigació i el desenvolupament. Com que el monopoli es troba en una posició dominant, pot suportar còmodament els riscos associats a la innovació. No obstant això, un monopoli altament rendible també pot tenir pocs incentius per millorar, sempre que els consumidors demostrin la necessitat del seu producte o servei actual. En comparació, les empreses en un mercat competitiu poden competir fent canvis als productes i serveis existents i baixant els preus.

Els monopolis garanteixen que hi ha altes barreres d’entrada i, per tant, que no hi ha accés gratuït ni adaptacions a les seves patents actuals. La força de treball d’una indústria monopolitzada també pot ser significativament inferior a la d’una indústria competitiva.

Desmantellament d’un monopoli

Una opció per als responsables polítics seria desmantellar el monopoli. Això es pot aconseguir dividint el monopoli en dues empreses, dividint els seus productes o serveis agrupats o separant els serveis en serveis regionals de competència més petits. La separació del monopoli reduirà les barreres d’entrada a les noves empreses. La nova competència finalment oferirà una varietat d’opcions més àmplia i probablement preus més baixos per als consumidors.

Per exemple, als anys vuitanta els Estats Units van experimentar una desregulació a nivell nacional en la indústria de les telecomunicacions. Tot i que quatre dels set "Baby Bells" tornen a estar sota el paraigua AT&T, la ruptura encara es considera un gran èxit. La competència a la indústria de les telecomunicacions torna a augmentar a mesura que les empreses emergents comencen a utilitzar la tecnologia mòbil per interrompre les estructures de costos de les empreses de telecomunicacions.

Baixada de preus amb política

Una altra opció per als responsables polítics seria centrar-se en la reducció dels preus en lloc de trencar un monopoli. Els reguladors poden establir controls de preus anomenats límit de preus per evitar que la companyia estableixi preus no raonables. La limitació de preus és una manera de reduir l'avantatge de ser un monopoli, ja que el preu baixa a un mercat competitiu. Un cop augmenta la competència a la indústria, els responsables polítics poden reduir o eliminar els límits de preus.

Segons The Energy Journal, tots els operadors de sistemes independents d’electricitat dels Estats Units tenen límit de preus. De la mateixa manera, establir regulacions sobre els preus de la taxa de retorn pot ajudar a reduir els preus dels serveis públics artificialment alts. El govern també pot optar per nacionalitzar els monopolis naturals per garantir que els preus dels serveis públics siguin en el millor interès del públic.

Missatges recents